African descent community faces eviction by Anglo Gold Ashanti in Colombia Print
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Wednesday, 05 August 2009 16:45


From the human rights team of the Process of Black Communities and other organisations:

6th August is the date fixed for the eviction of the black community in La Toma, in the Suárez municipality in north Cauca, Colombia. La Toma´s Afro-descendant inhabitants have been declared ´squatters in bad faith´ in a legal possession order taken out by Raúl Fernando Ruiz Ordoñez and Jesús Sarria. Yet the presence of black communities on these lands dates from 1636, since when they have worked small gold mines which is today the only means of subsistence for hundreds of families.


The black community´s territory in La Toma district consists of 7,000 hectares, some 6,500 hectares of which, including the cemetery, are sought by Anglo Gold Ashanti for exploration purposes. The company has found a fast-track to an immediate start to operations, via two mining concessions together making up 403 hectares. They are concession EKE-151 (314 hectares) held by Raúl Fernando Ruiz Ordoñez, and concession BFC 021 (99 hectares) held by Héctor Jesús Sarria. Neither of these concession holders are linked with the community, nor have they carried out any mine exploration or exploitation activities. Rather, in the light of the known interest of Anglo Gold Ashanti, these two gentlemen have initiated a legal process of expropriation that will stop the afro-colombian miners from developing the work that they have carried out for generations in this district.

Anglo Gold Ashanti and the Canadian owned company Cosigo Resort have been pressurising to take over other territorios in Suárez, and the neighbouring municipalities of Buenos Aires and Santander. None of the moves by these mining corporations respect the the right of the black communities to consulta previa (prior consultation) the guarantee set out in ILO Convention 169, as recognised by Colombia´s constitution, and elaborated in Law 70 passed in 1993.

This is not the first wave of evictions from this region. Back in the 1980s the construction of the nearby La Salvajina dam and reservoir system displaced hundreds of families to the urban slums of Agua Blanca in Cali and other cities. The environmental, economic, social and cultural impacts of this hydroelectric project have still not been addressed by the operating company CVC (Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca) or the Colombian state. In 1994 the Salvajina project was taken over by Energía Eléctrica del Pacifico-EPSA (in turn owned by Spanish multinacional). EPSA tried to divert the Ovejas river that runs by La Toma in order to augment Salvajina´s gnerating capacity.

Before Salvajina, the afro-colombians native to this region sustained themselves through fishing, agriculture, ferrying and mining; after the dam´s construction much of the best farming land was flooded under the reservoir and there were drastic climate changes; both of which led to a crisis in traditional farming. For most of the black community the only remaining means of making a living was through artisanal gold mining. Besides the predicted environmental impacts from the open cast mining that Anglo Gold Ashanti and similiar multinationals want to undertake, this artisanal mining would disappear and the black communities would be displaced entirely from their territories.

In Judgement No 005 of 2009, Colombia´s Constitutional stated a number of contributing factors tending to cause the displacement of afro-colombians including structural exclusion, the pressures generated by big mining and agriculture, and deficient legal protection for the collective territories of the black communities. The Constitutional Court drew special attention to the situation of the black communities who are the ancestral inhabitants of Buenos Aires and Suárez as an emblematic case; these communities are a clear and living example of the risks pointed out by the Court of the vulnerability of territorial rights, the loss of social and cultural control by the communities, the violation of their right to prior consultation, and the absence of registration of ancestral territories that even now have not been recognised as collective property.

The Constitutional Court ordered that there be effective participation of the communities, and set in motion a plan of monitoring that would take into account the general factors and the specific risks identified in its judgement 005. The Court ordered that the territorial rights of the afro-colombian communities be protected through the design of a plan to be implemented by 30 October 2009, characterising the lands as ancestral territory, of ethnic signficance and part of the patrimony of these communities.

The artisanal gold mines constitute one of the last common goods still conserved by the black communities of northern Cauca. Their eviction from La Toma would be one more link in the historic chain of unjust expropriations that should be blocked by determined action by all the communities.

We call on all afro-colombian organisations, leaders and other social sectors nationally and internationally to take action to demand:

1. That the Colombian Ministry of Mines and Energy revoke the mining concessions EKE-151 held by Raúl Fernando Ruiz Ordoñez and BFC 021 held by Héctor Jesús Sarria, on the grounds that has not been prior consultation with the black communities living on these territories.
2. That the Ministry of Mines and Energy definitively stop the order to evict the black communities of the Corregimiento (district) La Toma, located in Suárez municipality in the north of Cauca department.
3. That the Ministry of the Interior, Justice and Social Action immediately fulfil the the Constitional Court Judgement No 005, by formulating an action plan of attention and protection of these communities, putting in place the measures organised by the Court to protect the territory and the patrimony of the communities.
4. In the case of any process concerning the exploration and exploitation of mining resources, and other projects and political or administrative measures that might affect the black communities, the application of Consultation with Free, Prior and Informed Consent in accord with ILO Convention 169 and the national Constitution.
5. That the Ministry of the Interior adopts measures for the protection of the life and security of community leaders in the region.

With our traditional affirmation of Life, Happiness, Hope and Freedom /
Con nuestra tradicional afirmación de Vida y Alegría, Esperanza y Libertad



Please send to the following emails/ Estos son los correos de los
funcionarios que debieran comunicarse
Ministro del Interior y de Justicia Fabio Valencia This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it .
Ministro de Minas y Energía Hernán Martínez This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
Dirección para asuntos de Comunidades Negras, Afrocolombianas, Palenqueras
y Raizal. Rosa Carlina García This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
Human Rights Director / Dirección de derechos Humanos. Rafael Emiro
Bustamante This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
Viceministro de Justicia Miguel Antonio Ceballos Arévalo
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Viceministra del Interior Viviana Manrique Zuluega This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
Secretaria general María del Pilar Serrano Buendía This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it
Send copies and for any other information contact / Si se requiere la
comunicación favor hacerlo al correo This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Translated by Colombia Solidarity Campaign. The Campaign adds: please also send a brief message with the above demands to the Colombian Embassy in your country.In the U.K. This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it and a copy to us at This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it





El equipo de derechos Humanos del Proceso de Comunidades Negras y demás organizaciones informamos que:

Para el día 6 de agosto de 2009, está fijado el desalojo de la comunidad negra del corregimiento La Toma en el municipio de Suárez - Norte del Cauca, sus habitantes han sido declarados poseedores de mala fe por encontrarse explotando un territorio que fue asignado en concesión a los señores Raúl Fernando Ruiz Ordoñez y Jesús Sarria. La presencia de comunidades negras en este territorio data de 1636 y ha estado por siempre ligada a la minería del oro, que es en actualidad el único medio de subsistencia para cientos de familias.

Con la construcción por parte de la CVC (Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca) en la década de los 80´s de la represa de La Salvajina - Ciro Molina Garcés -, se despojaron de las tierras y se desplazaron cientos de familias de la zona, algunas de ellas hasta el actual distrito de Agua Blanca en Cali y otras ciudades del país, con  impactos ambientales, económicos, sociales y culturales que aún no han sido mitigados por la empresa dueña de la hidroeléctrica ni por el Estado. A partir de 1994 cuando la represa pasó a manos de la Empresa de Energía Eléctrica del Pacifico -EPSA- se pretendió desviar el rio Ovejas a Salvajina para aumentar la capacidad de generación de energía de la hidroeléctrica.

El territorio de la comunidad negra del Corregimiento de La Toma es de 7000 hectáreas de las cuales 6500, incluyendo el cementerio, han sido solicitadas para exploración por la Anglo Gold Ashanti. Un camino rápido para que esta compañía pueda iniciar inmediatamente la explotación es a través de las 403 hectáreas de las concesiones, con licencias mineras EKE-151 (314 has) de Raúl Fernando Ruiz Ordoñez y BFC 021 (99 has) de Héctor Jesús Sarria, concesionarios estos que nunca han realizado ninguna actividad de exploración o explotación, y que no son parte ni están vinculados de ninguna manera con las comunidades y sus territorios. Dichas personas sólo ante la inminente compra de sus licencias por parte de la multinacional han iniciado un proceso de expropiación que busca impedir que los mineros afrocolombianos sigan desarrollando la explotación que de generación en generación ha mantenido vivo este corregimiento.

Esta misma situación de presión por parte de las empresas mineras, entre ellas la Anglo Gold Ashanti y Cosigo Resort, se presenta en todos los territorios de los municipios de Suárez, Buenos Aires y Santander.

Ninguno de los tramites mineros que se han adelantado o se adelanta en esta zona ha respetado el derecho a la Consulta Previa que tanto la Constitución Nacional, la Ley 70 de 1993 y el convenio 169 de la OIT reconocen y garantizan a la comunidad negra en Colombia.

Antes de La Salvajina, los afrocolombianos nativos de esta zona se sostenían con la pesca, la agricultura, la balsería y la minería, después de la construcción de esta represa muchas de las mejores tierras agrícolas y de las mejores fincas quedaron sepultadas por el embalse, hubo drásticos cambios climáticos que llevaron a la crisis de las fincas tradicionales. Para muchos de los que permanecen y resisten en el territorio la explotación minera artesanal es una alternativa, y en muchos casos la única posibilidad de sustento económico. Además de los impactos ambientales, sociales y culturales que las explotaciones que pretenden adelantar compañías como la Anglo Gold Ashanti, la minería artesanal desaparecería y las comunidades negras serian desplazadas de sus territorios.

En el auto 005 del 2009, la Corte Constitucional señaló como factores transversales que inciden en el desplazamiento de los afrocolombianos la exclusión estructural, las presiones generadas por proceso mineros y agrícolas, y la deficiente protección jurídica de los territorios colectivos de las comunidades negras. En este contexto la Corte Constitucional conoció la situación de las comunidades negras  ancestralmente habitantes de los territorios de los municipios de Buenos Aires y Suárez como caso emblemático; estas comunidades son un claro y viviente ejemplo de los riesgos señalados por la Corte Constitucional sobre la vulneración de los derechos territoriales, de la pérdida de control social y cultural por parte de las comunidades, violación de la
consulta previa, y de la falta de titulaciónde territorios ancestrales que aún no han sido reconocidos como territorios colectivos.

La Corte Constitucional ordenó el diseño con participación efectiva y puesta en marcha de un plan de protección y atención de las comunidades teniendo en cuenta los factores transversales y los riesgos específicos identificados por el auto 005. Igualmente, se ordenó la protección de los derechos territoriales de las comunidades afrocolombianas, el diseño e implementación de un plan de caracterización de este territorio ancestral, y la puesta en marcha a más tardar el 30 de octubre de la rutaétnica de protección de tierras y patrimonio de estas comunidades.

Las minas de oro constituyen uno de los últimos patrimonios que aún conservan las comunidades negras del norte del Cauca, su desalojo de La Toma constituye un hecho más en cadena de la injusta expropiación histórica a las comunidades negras que debe ser detenido con la acción decidida de todas las comunidades.

Llamamos a todas las organizaciones, líderes afrocolombianos y demás sectores sociales a nivel nacional e internacional a adelantar acciones de presión para:

1. Que el Ministerio de Minas y Energía revoque las licencias mineras EKE-151 (314 has) de Raúl Fernando Ruiz Ordoñez y BFC 021 (99 has) de Héctor Jesús Sarria, por no haber surtido el trámite de consulta previa con las comunidades negras que habitan este territorio.

2. Que el Ministerio de Minas y Energía detenga definitivamente la orden de desalojo de las comunidades negras del Corregimiento de La Toma, municipio de Suárez en el norte del departamento del Cauca.

3. Que el Ministerio del Interior y de Justicia y Acción Social cumplan inmediatamente con lo dispuesto en el auto 005 a fin de formular el Plan de protección y atención a estas comunidades, la caracterización del territorio y la puesta en marcha de las medidas también ordenadas por la Corte Constitucional para protección del territorio y el patrimonio de las comunidades.

4. La aplicación en el caso de la expedición para la exploración y explotación de recursos mineros, y demás proyectos y medidas políticas o administrativas que pudieran afectar a las comunidades negras de la Consulta con Consentimiento Previo, Libre e Informado de acuerdo con lo dispuesto por el Convenio 169 de la OIT, la Constitución Nacional.

5. Que el Ministerio del Interior adopte las medidas para la protección de la vida y la seguridad de los líderes comunitarios de la zona.