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BUENAVENTURA INFORMATION UPDATE

Detained 5 alleged paramilitaries that killed 12 football players in Buenaventura

By Efe. Friday, April 29th, 2005 at 10:36 PM

Bogotá, 29th April.  Five alleged paramilitaries were detained by the Colombian Police, accused of having committed the killing of at least 12 young people "invited to play football", on 5th April in Buenaventura harbour, the authorities informed today. Those arrested belong to the Pacífico Block  of the Autodefensas Unidas de Colombia (AUC, a paramilitary organisation), Colonel Gutiérrez added.
The five men are accused of having "invited" more than twenty young guys from that port on the Pacific Ocean, to play a football game, and two days later their corpses were found with signs of torture and shots in the head.
Since 2000, at least fifteen killings have been recorded in Buenaventura and since the beginning of the current year there have been about 100 murders, official sources recalled today.
The corpses of the football players, who were aged between 18 and 25, were found floating in a cove by fishermen, close to Buenaventura.
Those under arrest were taken to Cali and some sources have indicated that the background of the multiple crime lies in drug issues and in the territorial dispute between armed groups.
The victims were deceived by unknown people who invited them supposedly for a football game, with the promise that they would receive 180 dollars for the game.
The young people got on a bus provided by the criminals, on the pretext of travelling to a close place where the game would take place, according to some witnesses.
Two days later, however, the 12 corpses were found, hands tied, with shots in the head and in some cases without eyes.

EFE S.A. Agency
     

Paramilitaries captured for killing of 12 young people in Colombia

Bogotá, 29th April (AFP)

Five paramilitaries were detained for the killing of twelve young amateur football players, whose bodies were found on 21st April, floating in the sea of the Colombian harbour of Buenaventura, the Police informed on Friday, according to whom drug trafficking is connected to the fact.
The Judicial Police (Dijin) Deputy Director, Jaime Gutiérrez, has specified that those arrested belong to the Pacífico Block of the Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), an organisation consisting of around 20.000 extreme right wing paramilitaries and which is currently in peace negotiations with the Government.
"They are members of the Autodefensas Pacífico Block. The reason why they killed them is being investigated, but it seems that it was due to the boys' failure to comply with a drug deal," Gutiérrez declared to the press.
The killing has provoked astonishment in Colombia. The young boys murdered, aged between 19 and 25, had disappeared on 18th April, after they were picked up from their communities and taken to another town to play a football game, being deceived by unknown people who offered 200.000 pesos (90 dollars) to the winning team.
Their bodies, that showed shots in the head, were found floating on the waters of the Pacific Ocean by fishermen.
The arrests were carried out within an intense operation of the police and the Attorney General's office, through several raids realised during the last hours in that south-western region of Colombia.
"The Police will not rest until all the intellectual and physical perpetrators of this massacre will be in jail," Gutiérrez made clear; he also added that one of the five men arrested, identified as José Ramón Rentería, "according to the investigation is the most involved in the facts."
The killing of the young football players is the second and most worrying massacre that happened in the harbour since the last 13th February, when four men were assassinated, heightening the violent crisis that has shaken Buenaventura. In the harbour, 540 Km south-west of Bogotá, 138 murders have been recorded in the last four months, the majority of which were linked to the armed conflict.
In spite of being the main Colombian harbour on the Pacific Coast, through which 46.6% of the country's external trade is realized, Buenaventura has plunged in extreme poverty and neglect, trapped in a spiral of violence, as a result of drug trafficking and the irregular armed groups' action.


Detenidos cinco presuntos paramilitares que mataron a 12 futbolistas en Buenaventura

por Efe Friday, Apr. 29, 2005 at 10:36 PM

Bogotá, 29 abr (EFE).- Cinco presuntos paramilitares fueron detenidos por la policía colombiana acusados de cometer una matanza de al menos 12 jóvenes "invitados a jugar fútbol", el pasado 21 de abril en el puerto de Buenaventura, informaron hoy las autoridades. Los detenidos pertenecen al Bloque Pacífico de las Autodefensas Unidas de Colombia (Auc), añadió el coronel Gutiérrez.
Los cinco están acusados de haber "invitado" a más de una veintena de jóvenes de ese puerto sobre el océano Pacífico a jugar un partido de fútbol, y dos días después sus cadáveres fueron hallados con signos de tortura y disparos en la cabeza.
Al menos quince matanzas se han registrado desde 2000 en Buenaventura, y en lo que va de año ha habido unos cien asesinatos, recordaron hoy fuentes oficiales.
Los cadáveres de los jugadores de fútbol, con edades de entre los 18 y los 25 años, fueron encontrados por pescadores flotando en una ensenada, cerca a Buenaventura.
Los detenidos fueron trasladados a Cali y algunas fuentes señalaron que el trasfondo del múltiple crimen obedecía a problemas de drogas y por la disputa territorial de grupos armados.
Las víctimas fueron engañadas por desconocidos que las invitaron a un supuesto partido de fútbol con la promesa de recibir como pago unos 180 dólares.
Los jóvenes subieron a un autobús que ofrecieron los criminales, con el pretexto de viajar a una localidad cercana para disputar el partido, según relataron algunos testigos.
Dos días después, sin embargo, los doce cadáveres aparecieron maniatados, con disparos en la cabeza y en algunos casos sin ojos.© Agencia EFE S.A.
Capturan a paramilitares por matanza de 12 jóvenes en ColombiaBOGOTA, Abr 29 (AFP)
Cinco paramilitares fueron detenidos por la matanza de doce jóvenes futbolistas aficionados, cuyos cuerpos aparecieron el 21 de abril flotando en el mar en el puerto colombiano de Buenaventura, informó el viernes la Policía, según la cual el narcotráfico estuvo vinculado al hecho.
El subdirector de la Policía Judicial (Dijin), Jaime Gutiérrez, precisó que los hombres detenidos pertenecen el Bloque Pacífico de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), organización que reúne a unos 20.000 paramilitares de extrema derecha y que se halla en negociaciones de paz con el gobierno.
"Son miembros de las Autodefensas del Bloque Pacífico. La razón por la que los mataron se está investigando, pero al parecer fue por el incumplimiento de (un negocio de) droga por parte de los muchachos que fueron atacados", declaró Gutiérrez a la prensa.
La matanza provocó estupor en Colombia. Los jóvenes asesinados, de entre 19 y 25 años, habían desaparecido el 18 de abril tras ser sacados de sus comunidades y llevados a otro sitio a jugar un partido de fútbol, bajo engaños de desconocidos que ofrecieron 200.000 pesos (unos 90 dólares) al equipo ganador.
Sus cuerpos, que tenían tiros de gracia, fueron encontrados por los pescadores flotando en las aguas del Océano Pacífico.
Las capturas se realizaron en una intensa operación de la policía y la fiscalía, en una serie de allanamientos realizados en las últimas horas en esa región del suroeste de Colombia.
"La Policía de Colombia no descansará hasta no tener en la cárcel a todos los autores materiales e intelectuales de esta matanza", manifestó Gutiérrez, quien agregó que uno de los cinco detenidos, identificado como José Ramón Rentería, "de acuerdo con las investigaciones es el más comprometido con el hecho".
La matanza de los jóvenes futbolistas es la segunda más grave que ocurre en el puerto desde el pasado 13 de febrero, cuando fueron asesinados cuatro hombres, y agudizó la crisis de violencia que sacude a Buenaventura (540 km al suroeste de Bogotá), donde se han registrado 138 homicidios en los últimos cuatro meses, la mayoría relacionados con el conflicto armado.
A pesar de ser el principal puerto de Colombia en la costa del Pacífico, por donde se moviliza el 46,6%; del comercio exterior del país, Buenaventura está sumido en la miseria y el abandono, atrapado en una espiral de violencia producto del narcotráfico y la acción de los grupos armados irregulares.